Sábado, 09 Mayo 2020 16:01

¿Fumar empeora el COVID-19? Destacado

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¿Fumar empeora el COVID-19? ¿Mejora? Esto es lo que realmente sabemos.
La investigación sobre la relación es extremadamente preliminar y debería cambiar poco de cómo pensamos sobre los cigarrillos o el vapeo.

¿Los fumadores y vapeadores tienen más probabilidades de morir de COVID-19? A juzgar por la cobertura de noticias del tema, la respuesta es un sí inequívoco. The New York Times , Wired , CNN , Bloomberg y muchas otras publicaciones han publicado historias que advierten que los fumadores y los vapeadores están en mayor riesgo. Los grupos antitabaco están utilizando la pandemia como una oportunidad para impulsar nuevas restricciones a la nicotina, que van desde la prohibición de productos de vapeo hasta la prohibición total de los cigarrillos . Al menos un senador, Richard Blumenthal, de Connecticut, cita la enfermedad como justificación para una prohibición nacional de los cigarrillos electrónicos con sabores, mientras que los demócratas de la Cámara de Representantes instan a la FDA para prohíbir temporalmente los cigarrillos electrónicos por completo. En medio de toda esta alarma, una complicación ha recibido relativamente poca atención: la evidencia emergente sobre los factores de riesgo para COVID-19 es ambigua con respecto al tabaquismo y prácticamente inexistente por su relación con el vapeo.

Pocos dudarían de que, a falta de pruebas convincentes de lo contrario, fumar es un factor de riesgo plausible para COVID-19. Se sabe que fumar generalmente suprime la capacidad del sistema inmune para combatir infecciones, y uno esperaría que los fumadores fueran particularmente susceptibles a una nueva enfermedad respiratoria. Una revisión de evidencia publicada el 20 de marzo , basada en estudios que analizaron hospitalizaciones en China, concluyó que los datos, aunque limitados, indicaron que "fumar probablemente se asocie con la progresión negativa y los resultados adversos de COVID-19". Fumar también se asocia con otras afecciones que pueden empeorar los resultados de COVID-19, incluida la diabetes. Por lo tanto, inicialmente había una expectativa razonable de que fumar puede ser un factor de riesgo significativo.

Un mes después, la imagen es menos clara. El 3 de abril, los científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron un análisis de más de 7,000 casos de COVID-19 en los Estados Unidos, de los cuales sorprendentemente pocos consistían en fumadores. Los fumadores actuales comprendían solo el 1.3 por ciento de los casos y los exfumadores otro 2.3 por ciento; en comparación, los fumadores representan alrededor del 14 por ciento de la población estadounidense en general y alrededor del 8 por ciento de la población mayor de 65 años. Un análisis multivariado más detallado de más de 4,000 casos en Nueva York, publicado como una preimpresión por investigadores de la Universidad de Nueva York el 11 de abril, arrojó resultados igualmente inesperados: "Sorprendentemente, aunque algunos han especulado que las altas tasas de tabaquismo en China explicaron algo de la morbilidad en esos pacientes, no encontramos que el tabaquismo se asocie con hospitalización o enfermedad crítica". Un tercer estudio de un hospital en París encontró que los fumadores actuales estaban subrepresentados en casos sintomáticos y hospitalizados . Un cuarto estudio del norte de Francia, publicado el jueves como pre-impresión , también encontró que los fumadores tienen significativamente menos probabilidades de dar positivo por infección. Los autores señalan en la sección de discusión del documento que "la protección asociada con el tabaquismo en nuestro estudio fue muy sustancial (disminución del 75% en el riesgo de infección) y merece toda la atención".

Hay una escena en la película Sleeper de 1973 en la que el protagonista, que se despertará 200 años en el futuro, recibe un cigarrillo de un médico que lo exhorta: “Es tabaco. Es una de las cosas más saludables para tu cuerpo ". Algunas personas están tomando la baja prevalencia de fumadores entre los casos de COVID-19 como evidencia de que ese futuro se ha cumplido. David Hockney, un fumador empedernido y artista brillante (aunque no, cabe señalar, epidemiólogo), escribió el Daily Mail para sugerir que fumar tiene un efecto protector: "¿No podría ser que los fumadores hayan desarrollado un sistema inmune a este virus? ? Con todas estas cifras saliendo, está empezando a parecerme así ”.

Entonces, ¿es hora de dejar de fumar? Bueno, no tan rápido. Dadas las expectativas previas sobre los efectos del tabaquismo en el sistema inmune, es mejor ver los datos emergentes como intrigantemente sugestivos, teniendo en cuenta la dificultad de realizar estudios en la niebla de una pandemia. Otros investigadores han advertido que las muestras pueden estar sesgadas por subregistros, intentar controlar varias variables es difícil; datos contradictorios pueden aparecer en cualquier momento. Tampoco está claro por qué mecanismo fumar reduciría el riesgo. La especulación se ha centrado en las interacciones entre la nicotina y el receptor ACE2, donde el virus ingresa a las células del cuerpo, pero nadie sabe con certeza lo que eso implica para la progresión de COVID-19 o la modulación de la respuesta inmune del cuerpo. (Sin embargo, el artículo del Daily Mail ofrece un resumen inesperadamente detallado del problema). Se necesita más evidencia antes de llegar a conclusiones con certeza, pero hay suficiente ambigüedad en los datos para estimular una mayor investigación: los investigadores en Francia planean probar si la nicotina en parches afectan los resultados entre pacientes y trabajadores de la salud.

Más concretamente, fumar es un hábito destructivo independientemente de su relación con COVID-19. Sara Watle, del Instituto Noruego de Salud Pública, que recientemente eliminó el tabaquismo de su lista de posibles factores de riesgo para COVID-19, agrega rápidamente que "está bien establecido que fumar no es saludable y contribuye a resultados de salud graves, por lo que es ¡Siempre es una buena idea dejar de fumar! Del mismo modo, una preimpresión de investigadores en Grecia y Estados Unidos.concluye que aunque la interacción entre fumar y la pandemia es actualmente desconocida, "el consejo generalizado para dejar de fumar como una medida para mejorar el riesgo para la salud sigue siendo válido". Independientemente de cómo resulten las investigaciones en curso sobre los efectos de la nicotina en COVID-19, no anularán décadas de investigación que establezca que fumar es extremadamente perjudicial para la salud. Regresar a los tiempos de Mad Men: una ubicuidad de fumar no es un camino aconsejable para combatir el virus. (Si resulta que la nicotina proporciona algún efecto protector, idealmente se mantendrá cuando se entregue por medios más seguros que la inhalación de humo cancerígeno).

La cuestión de si el vapeo aumenta los riesgos de COVID-19 ha recibido casi tanta atención como los efectos del tabaquismo pero, de hecho, no se ha estudiado específicamente. Sin embargo, las advertencias de que el vapeo empeorará la pandemia han recibido mucha atención y están dando más motivación a los esfuerzos políticos para prohibir los cigarrillos electrónicos. Estos temores son altamente especulativos. La Administración de Drogas y Alimentos se unió inicialmente a otros grupos advirtiendo que los vapeadores podrían estar en mayor riesgo, pero un portavoz de la agencia revisó su consejo hace dos semanas para reconocer que la relación se desconoce actualmente. Del mismo modo, un aviso de la American Cancer Society señala que "actualmente no hay evidencia que respalde una conexión directa entre el uso del cigarrillo electrónico y el contraer COVID-19" y hay "muy poca evidencia directa de que el uso del cigarrillo electrónico afecte los resultados de COVID-19".

La mensajería sobre vapeo es complicada por el hecho de que millones de vapeadores son ex fumadores. En una carta a la FDA firmada por 13 expertos en el campo de la reducción del daño del tabaco, los autores instan a que cualquier consejo sobre vapeo y COVID-19 se base "en el reconocimiento de la pronunciada diferencia de riesgo entre fumar y vapear, la dificultad que muchos se enfrentan a dejar de consumir nicotina por completo, los riesgos de consecuencias nocivas no deseadas y la fuerte asociación de fumar con la pobreza y diversas formas de desventaja ". En otras palabras, les preocupa que la promoción de miedos infundados en relación con COVID-19 pueda hacer que los vapeadores vuelvan a fumar, con consecuencias destructivas para su salud.

La experiencia reciente sugiere que esta preocupación está bien fundada. En un brote diferente, las misteriosas enfermedades pulmonares que comenzaron el año pasado y hospitalizaron a casi 3,000 estadounidenses, declaraciones de los CDC, campañas de grupos de defensa contra el tabaquismo e informes de la prensa general culpó a los cigarrillos electrónicos de nicotina por la enfermedad. Más tarde se estableció que los contaminantes en los productos de cannabis principalmente del mercado negro estaban abrumadoramente detrás del brote, pero el daño ya estaba hecho: la opinión pública se volvió decisivamente contra los cigarrillos electrónicos, proliferaron las prohibiciones de sabores y las percepciones erróneas sobre los riesgos de vapear han persistido a pesar de la información más reciente .

Menos de un año después, tanto los medios de comunicación como los grupos antitabaco parecen estar preparados para repetir el error. Es posible que el vapeo pueda aumentar marginalmente los riesgos de COVID-19; También es posible que exagerar los temores endurezca las actitudes públicas contra el vapeo, desaliente a los fumadores a cambiar y conduzca a restricciones aún mayores sobre los productos de cigarrillos electrónicos. Estas posibilidades resaltan el peligro de politizar la ciencia y aprovechar una enfermedad aterradora para promover una agenda preexistente. Es poco probable que las políticas implementadas durante una pandemia única en la vida sean informadas con precisión por consideraciones a largo plazo, pero sus efectos durarán más allá de la crisis actual. La petición de los demócratas del Congreso de prohibir los cigarrillos electrónicos mientras dejaban cigarrillos convencionales en el mercado, por ejemplo, fue excepcionalmente desaconsejada, y la FDA sabiamente se negó a tomar medidas .

Claramente se necesita más investigación sobre la relación entre fumar, vapear y COVID-19, pero los hallazgos probablemente no deberían influir mucho en nuestras opiniones sobre esas prácticas. Fumar sigue siendo perjudicial para la salud, y el vapeo sigue siendo una vía de salida viable para dejar de fumar . Las investigaciones sobre los efectos de la nicotina en el virus pueden llegar a nada. Sin embargo, tampoco deberíamos permitir la demonización de la droga para evitar que estemos abiertos a descubrimientos potencialmente útiles. Si la planta de tabaco desempeña un papel beneficioso en esta pandemia después de siglos de culpa por tantos males, será otro giro inesperado de la trama en un año ya muy inusual.

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