Lunes, 04 Mayo 2020 15:32

Las prohibiciones de vapeo son malas para la salud pública. Real Clear Policy. Destacado

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Meses después de que numerosos estados prohibieran o regularan excesivamente los cigarrillos electrónicos, los investigadores del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad de Rice realizaron un estudio y concluyeron que el vapeo ofrece ventajas de salud significativas sobre el tabaco fumable, y que las prohibiciones son una respuesta inapropiada a un problema limitado en el gasto de la sociedad en general.

A diferencia de los cigarrillos y otros métodos convencionales de fumar, el vaporizador reduce o elimina los alquitranes y el humo que causan diversos tipos de cáncer y enfermedades. Sin embargo, el vapeo sigue siendo controvertido, en gran parte debido a la cobertura noticiosa del año pasado de “E-Cigarette and Vaping-Associated Lung Illeses” (EVALI). Si bien el número de casos EVALI es drásticamente más bajo que el de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo, existe el temor de que los cigarrillos electrónicos sean una especie de droga de entrada no regulada al tabaquismo que puede matar en el camino. Una solución comúnmente propuesta: la prohibición de productos de vapeo para encabezar una industria en su infancia. Pero como deja claro el estudio del Instituto Baker, ese es un plan equivocado.

Para entender por qué el vapeo puede ser tan positivo para la salud pública, primero se deben observar los hallazgos del informe sobre quién usa el vapeo en EE. UU. Solo el 15 por ciento de los usuarios de cigarrillos electrónicos de todas las edades nunca antes habían fumado cigarrillos, lo que significa que para el 85 por ciento de los vapeadores, los cigarrillos electrónicos actúan como sustitutos de los cigarrillos. La demografía complica un poco este número. La educación, los ingresos, la raza, la sexualidad, la identidad de género y la salud mental y física juegan un papel importante en la probabilidad de una persona de empiece a vapear sin fumar antes.

La adicción a la nicotina en los adolescentes es ciertamente una preocupación válida, y la prevención es el catalizador detrás de mucha legislación antivapeo, ya que el uso puede afectar el desarrollo de las funciones cerebrales para la toma de decisiones, la cognición social y la expresión de la personalidad. Pero aunque los adultos jóvenes son el grupo de edad con mayor probabilidad de nunca haber fumado cigarrillos tradicionales antes del vapeo, la mayoría de los vapeadores de 18 a 24 años han fumado cigarrillos.

Eso también explica un hallazgo ampliamente compartido pero algo tergiversado de las Academias Nacionales de Ciencia, Ingeniería y Medicina (NASEM). Si bien NASEM encontró evidencia de que el vapeo aumenta el riesgo de fumar de un adolescente, también reconoció que los factores de riesgo que contribuyen a que un adolescente elija vapear son abrumadoramente similares a los que contribuyen a que un adolescente elija fumar. En un mundo con cigarrillos electrónicos, un adolescente puede agregar vapeo a una serie de experiencias riesgosas que busca, lo que puede incluir fumar. En estos casos, el vapeo está asociado con, pero no es una puerta de entrada, al tabaquismo.

Dadas estas complejidades, una prohibición total de vapear es una medida bastante poco focalizada para evitar que los no fumadores usen cigarrillos electrónicos. Además, se produce a expensas de la mayoría de los vapeadores que buscan mejorar su salud reduciendo o dejando de fumar.

El informe del Instituto Baker también destaca las formas en que una prohibición es perjudicial estructuralmente. Ver, las prohibiciones expanden los mercados negros. El vapeo no solo ya tiene un mercado negro establecido, sino que se compone casi por completo de productos que contienen THC y acetato de vitamina E, que son los principales contribuyentes a los casos y muertes de EVALI. En otras palabras, son los vapeadores del mercado negro los que causan los problemas de salud que fueron noticia de primera plana, y una prohibición solo empujará a más consumidores hacia esos productos inseguros del mercado negro.

Y, por supuesto, cada prohibición requiere la aplicación, y el castigo por el uso de drogas a menudo causa más daño del que previene. Los estudiantes de vapeo han sido suspendidos, expulsados ​​y acusados ​​penalmente, y los investigadores advierten que el daño a los estudiantes por estas medidas será mayor que cualquier daño por vapeo. Y estas medidas impactan desproporcionadamente a los estudiantes pobres y minoritarios.

En cambio, los formuladores de políticas deberían tratar de hacer que el vapeo sea atractivo para los fumadores y poco atractivo para los no fumadores. Los investigadores señalan algunos principios clave para alcanzar ese objetivo. Primero, los gobiernos no deberían regular el vapeo más que el fumado, de lo contrario, alientan a fumar más. En particular, los investigadores no recomiendan prohibiciones de sabor, ya que los sabores han demostrado tener éxito en ayudar a los fumadores a cambiar. En segundo lugar, los usuarios adolescentes no deben enfrentar responsabilidad penal. Por el contrario, cualquier regulación debe estar dirigida a las empresas que venden a usuarios menores de edad.

Finalmente, los investigadores fomentan cierto realismo: fue el activismo lo que hizo que fumar fuera poco atractivo, y fueron los esfuerzos masivos de marketing los que pusieron los cigarrillos electrónicos en manos de los adolescentes. Del mismo modo, se necesitarán campañas educativas extensas para desalentar el uso de nicotina por parte de los estadounidenses que no fuman y que no usan vaporizadores.

Los legisladores deben tener la política correcta. Por el bien de 16 millones de estadounidenses que todavía padecen cánceres y enfermedades relacionadas con el tabaquismo, una visión perfectamente libre de nicotina no puede convertirse en el enemigo de un bien de salud pública.

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