Jueves, 05 Noviembre 2020 21:32

CAMBIAR IDEAS EQUIVOCADAS

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Más de 1.300 millones de personas consumen tabaco en el mundo y más de 8 millones mueren cada año por enfermedades relacionadas con el tabaco. A pesar de esto los cigarrillos combustibles tradicionales siguen siendo la forma más común de consumo de nicotina en el mundo. Desafortunadamente, muchas personas creen erróneamente que la nicotina es responsable de los cánceres relacionados con el tabaquismo y otras enfermedades. Sin embargo, como dijo Michael Russell, “la gente fuma por la nicotina, pero muere por el alquitrán”. 

Ideas equivocadas

Las percepciones erróneas sobre la nicotina le han dado a esta una mala reputación, especialmente en los últimos años. Las decisiones tomadas por los gobiernos y los fumadores como resultado de la desinformación subrayan cuán vital es para aquellos que se han ganado la confianza del público estar debidamente informados sobre la investigación de la nicotina para que puedan comunicar información precisa al público.

Los riesgos de dependencia de la nicotina a menudo se confunden con los riesgos para la salud bien establecidos del tabaquismo combustible. Según la encuesta sobre el estado global del tabaquismo de la Fundación para un mundo libre de humo, entre el 44,2% (Reino Unido) y el 77,3% (Sudáfrica) de los consumidores actuales de productos de tabaco creen que la nicotina es la principal causa de cáncer relacionado con el tabaco. Al menos el 68% de los encuestados en el estudio Global Insights, realizado en nueve países, también creía esto. 

Cuando se analizaron los datos por estado de tabaquismo, el 57% de los fumadores diarios y el 72% de los que no fumaban a diario o no fumaban cigarrillos pensaban que la nicotina es una de las principales causas de cáncer relacionado con el tabaco. Esta diferencia entre las opiniones de los dos grupos de fumadores fue cierta para todos los países encuestados, excepto India 

La importancia de los médicos

La encuesta Global Insights también encontró que más personas confían en la profesión médica que en sus gobiernos nacionales o en las Naciones Unidas. Aunque la desconfianza era poco común, más personas que creían que la nicotina es una causa importante de cáncer informaron al menos algo de confianza en la profesión médica que aquellas que no tenían esa creencia. 

Curiosamente, un estudio de la Universidad de Rutgers encontró que aproximadamente el 80,5% de los médicos también cree que la nicotina causa cáncer. Es obvio que las creencias de los médicos deben corregirse primero para que ellos mismos puedan educar a sus pacientes y transmitir con precisión los riesgos relativos y absolutos de la nicotina.

¿Por qué urge el cambio?

Si bien la nicotina en sí no es benigna, no es directamente responsable de las enfermedades relacionadas con el tabaco. Las comparaciones de los riesgos relativos de los cigarrillos combustibles y los cigarrillos electrónicos han revelado que la nicotina consumida a través de los cigarrillos electrónicos es menos dañina que la nicotina consumida a través de productos de tabaco quemados. De hecho, Public Health England concluyó que los cigarrillos electrónicos son un 95% menos dañinos que los cigarrillos combustibles. 

A pesar de toda la evidencia científica, un estudio reciente encontró que la proporción de adultos estadounidenses que percibían que los cigarrillos electrónicos eran igual o más dañinos que los cigarrillos combustibles aumentó del 12,9% en 2012 al 39,8% en 2015. Las percepciones de riesgo juegan un papel fundamental en el uso del producto puede influir en las decisiones de los fumadores de cambiar o no a productos con perfiles de riesgo más bajos.

El mensaje sobre la nicotina es esencial para cambiar las percepciones erróneas de la nicotina, y corregir esas percepciones erróneas influirá en el comportamiento. Los estudios que involucran mensajes correctivos de nicotina revelaron una ligera disminución de las percepciones erróneas del daño de la nicotina, pero las actitudes y comportamientos hacia los productos de tabaco combustibles se mantuvieron sin cambios

Aunque las personas generalmente eligen usar productos que perciben como menos dañinos, existe una gran disonancia cognitiva alrededor de cualquier tipo de fumado. Las personas pueden pensar que un producto es más dañino que otro, pero eligen usarlo de todos modos por varias razones, incluidos sus sentimientos personales hacia él o la satisfacción emocional que les brinda. Esto siempre debe ser considerado por las personas que hablan con el público sobre el consumo de tabaco. Si los profesionales de la salud, los investigadores y los líderes influyentes pueden transmitir información precisa sobre la nicotina y los riesgos relativos de los productos de tabaco, los fumadores comenzarán a tomar decisiones más saludables.

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