Domingo, 28 Febrero 2021 19:05

Experto en control de tabaco, alienta a los gobiernos a hacer el vapeo de nicotina más accesible y a introducir regulaciones modestas para disminuir las tasas de prevalencia del cigarrillo tradicional. 

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John Britton, medico y experto en control de tabaco, alienta a los gobiernos a hacer el vapeo de nicotina más accesible y a introducir regulaciones modestas para disminuir las tasas de prevalencia del cigarrillo tradicional. 

John Britton es miembro del Grupo Asesor acerca del Tabaco del Royal College of Physicians (RCP) y del consejo de administración de Action on Smoking and Health (ASH). También dirige el Centro de Estudios sobre el Tabaco y el Alcohol del Reino Unido (UKCTAS), una red de grupos de investigación sobre tabaco y alcohol, que reúne a trece universidades bajo la dirección de la Universidad de Nottingham.

El vapeo como opción

En una entrevista reciente concedida a Manila Times, el experto en control del tabaco habló acerca de los mal llamados “cigarros electrónicos”. Explicó los resultados de su uso y promoción en el Reino Unido y lo que podría significar para gobiernos alrededor del mundo una regulación que motive a los fumadores que no pueden o no desean dejar de fumar a cambiar al vapeo. 

“Los gobiernos deben hacer que los cigarrillos electrónicos estén fácilmente disponibles, introducir regulaciones modestas para reducir el riesgo de enfoques irresponsables de marketing y seguridad de los productos, y otorgar un respaldo médico”, dijo el profesor Britton. Indicó que este tipo de enfoque podría beneficiar en gran medida la reducción de las tasas de tabaquismo por país. 

Igualmente, Britton se mostró objetivo frente a lo comunicado por el Royal College of Physians, institución de salud con más de 500 años de excelencia y alrededor de 35.000 profesionales de salud asociados. Al respecto dijo: “los ensayos clínicos demuestran que el vapeo es probablemente la forma más eficaz de dejar de fumar. No se conocen los daños a largo plazo del uso de cigarrillos electrónicos, pero serán sustancialmente menores que los de seguir fumando o de intentar dejar de fumar sin ayuda y luego, como suele ser el caso, fallar”.

Como tecnología disruptiva el uso del vaporizador de nicotina se ve con recelo en algunas instituciones que hacen caso omiso a la ciencia disponible hoy en día. Tal es el caso de reguladores de tabaco u organizaciones no gubernamentales que pueden ver en peligro el statu quo. Sobre esto John Britton comenta: “Los cigarrillos electrónicos cambian las reglas del juego, no hay vuelta atrás. Todo el mercado de suministro de nicotina ha sido revolucionado por estos productos y solo espero que haya productos aún más interesantes en camino”.

La voz de la experiencia

El profesor se refirió especialmente a lo que ha ocurrido con las tasas de tabaquismo del Reino Unido. “La prevalencia del tabaquismo en el Reino Unido está cayendo rápidamente, y más rápido que en los Estados Unidos y Australia, donde las autoridades nacionales no respaldan el vapeo. La disminución del tabaquismo en el Reino Unido habrá generado ahorros para el Servicio Nacional de Salud”.

Es importante anotar que, según datos de ASH, en el Reino Unido existen actualmente 3.6 millones de vapeadores. Public Health England, respaldada por el Royal College of Physicians, concluye que la transición del cigarro de combustión al vaporizador de nicotina conlleva una vasta reducción de daños. Este se considera un gran avance para llegar a la meta de un “país libre de humo para el 2030”. Igualmente, el plan de control de tabaco 2017-2022 establece la intención del gobierno de ayudar a fumadores a cambiar y adoptar el uso de productos menos nocivos. En ese sentido, el vapeo se considera una opción fundamental. 


 

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