Domingo, 28 Febrero 2021 19:25

La batalla se traslada también a las redes

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Organizaciones de consumidores de vapeo enviaron una carta a Google como respuesta a la solicitud de eliminar las aplicaciones de vapeo para Android.

Las aplicaciones de Android relacionadas directa o indirectamente con el vapeo, como calculadoras de resistencias, aplicaciones para producción casera de e-líquidos, tutoriales o juegos, están bajo amenaza. La organización Campaign for Tobacco Free Kids lidera una solicitud a Google para excluir estos recursos de la Play Store. Sin embargo, las organizaciones que defienden a los consumidores actuaron inmediatamente e hicieron su propia solicitud.  

El precedente de Apple

En junio de 2017 Apple anunció que dejaría de incluir nuevas aplicaciones relacionadas con productos de reducción de daños del tabaco en su tienda y que las existentes no se podrían actualizar. Pero solo hasta noviembre de 2019, bajo protestas, hizo cumplir la censura. En ese momento 181 aplicaciones relacionadas con el vapeo salieron permanentemente de su plataforma. La decisión fue una respuesta al alarmismo causado por los casos de EVALI en Estados Unidos entre julio y noviembre de 2019. Esto a pesar de que se estableció que los casos fueron consecuencia de la venta de cartuchos de THC provenientes del mercado ilegal, sin relación con líquidos registrados para el consumo de nicotina.

Apple ha mantenido la prohibición generalizada para apps relacionadas con el vapeo y con el consumo de hierbas:

“Actualizamos nuestras pautas de revisión de la App Store para reflejar que no se permiten las aplicaciones que fomentan o facilitan el uso de estos productos. A partir de hoy, estas aplicaciones ya no están disponibles para descargar. Tenemos mucho cuidado de conservar la App Store como un lugar de confianza para que los clientes, en particular los jóvenes, descarguen aplicaciones. Constantemente evaluamos aplicaciones y consultamos la evidencia más reciente para determinar los riesgos para la salud y el bienestar de los usuarios”.

¿Se repite la historia?

Aunque el impacto en la comunidad de usuarios no es enorme, ya que la mayoría de las aplicaciones tienen que ver con actividades que los consumidores habituales ya dominan, la decisión perjudica fuertemente a los fumadores que piensan en cambiar a formas más sanas de consumir nicotina. Eliminar estas aplicaciones envía un mensaje negativo e imposibilita una manera práctica de acceso a la información.

Entre las grandes empresas, Google ha buscado un camino distinto de la drástica acción en contra de millares de consumidores adultos que ha tomado Apple. En el mismo año permitió a Juul lanzar una app para Android que rastreaba los hábitos del consumidor y bloqueaba el dispositivo, aunque solo estuvo disponible en Reino Unido y Canadá. También, en plataformas como YouTube y Play Store ,aplicó mecanismos para restringir el contenido dirigido al público adulto.

Ahora la organización estadounidense Campaign for Tobacco Free Kids (CTFK), bajo la influencia millonaria de Bloomberg Initiatives, ha enviado una carta colectiva a Google (puede leerla al final de este artículo) solicitándole eliminar de sus plataformas las apps que tengan conexión con el vapeo. Cabe recordar que CTFK es conocida por incluir al vapeo en su cruzada antitabaco y por demonizar el consumo de nicotina por medios menos riesgosos, como las bolsas de tabaco, el tabaco calentado y el vapeo.

Como respuesta, diversas organizaciones que defienden los derechos de los consumidores se sumaron para hacer frente a CTFK. También enviaron una carta firmada colectivamente a Sundar Pichai, directivo de Google, quien hasta el momento de esta publicación todavía no se ha pronunciado.


Carta a Google de parte de las organizaciones que defienden a los consumidores

Sr. Sundar Pichai, director ejecutivo
Google LLC
1600 Amphitheatre Parkway
Mountain View, CA 94043
01 de Noviembre, 2020

Estimado Sr. Pichai,

Nos comunicamos con usted en respuesta a la carta que recibió recientemente de Tobacco Free Kids para asegurarnos de que escuche la historia completa sobre el tema de las aplicaciones de vapeo.

Vapear salva vidas y ha sido un salvavidas para más de 68 millones de personas en todo el mundo que han luchado por dejar de fumar. Para ellos y para millones de personas que están considerando dejar de fumar, el acceso a la información es fundamental.

Las organizaciones que firman esta carta representan a millones de vapeadores de todo el mundo y están convencidas del gran potencial de reducción de daños del vapeo. No representamos industrias, solo nos preocupa el acceso a una alternativa al tabaquismo que salve vidas para los consumidores adultos.

Los cigarrillos electrónicos no deben tratarse como productos de tabaco tradicionales. No hay tabaco ni alquitrán en los cigarrillos electrónicos y la mayoría de las toxinas de los cigarrillos no están presentes en los cigarrillos electrónicos. En el Reino Unido, Public Health England (respaldada por el Royal College of Physicians y el Ministerio de Salud del Reino Unido) estimó que vapear es un 95% menos dañino que fumar y recomienda que los fumadores actuales se cambien a los cigarrillos electrónicos. 

En Francia la autoridad de salud pública menciona el vapeo como uno de los métodos eficientes para dejar de fumar en su página oficial de los servicios públicos de cesación tabáquica. Las autoridades de salud pública de países como Canadá y Nueva Zelanda están haciendo lo mismo. 

Todos los países anteriores redujeron sus tasas de tabaquismo más rápido que los países que siguen un enfoque más restrictivo del vapeo. La evidencia científica respalda estas acciones en todos los casos. Una revisión Cochrane de más de 50 estudios independientes encontró que el vapeo es la forma más eficiente de dejar de fumar. Numerosos otros estudios llegaron a la misma conclusión: las tasas de abandono aumentaron significativamente al vapear.  

Por lo tanto, restringir la información sobre el potencial del vapeo disuadirá a los fumadores actuales de cambiar a alternativas menos dañinas. Reduciría la probabilidad de que se cambien a una alternativa menos dañina como el vapeo.

Muchas de estas aplicaciones están diseñadas por exfumadores entusiastas y pequeñas y medianas empresas que buscan ayudar y orientar a quienes desean encontrar una alternativa menos riesgosa al tabaquismo.

El mercado del vapeo, al contrario de lo que se dice, está en manos de pequeños y medianos empresarios y no de las grandes tabacaleras.

En consecuencia, esto tendrá un efecto perjudicial sobre la salud pública. Las políticas que promueven el vapeo posiblemente han logrado más en un corto período de tiempo de lo que los legisladores intentaron lograr durante años: menos personas fumando cigarrillos. Por lo tanto, lo instamos a que continúe su lucha contra el tabaquismo, pero también a reconocer las ventajas del vapeo y a no seguir demandas no científicas que instan a prohibir las aplicaciones que brindan información y apoyo con respecto al vapeo en sus plataformas.

Compartimos la opinión de Tobacco Free Kids y los demás firmantes de la carta que llegó a sus manos de que los productos de administración de nicotina no deben llegar a los menores, ya que es un producto especialmente diseñado para fumadores adultos que buscan alternativas para reducir el daño causado por fumar. Pero los adultos que buscan dejar de fumar y reducir los daños causados por fumar deben poder descargar las aplicaciones que pueden ayudar a cumplir con este propósito. 

Google ya demostró su capacidad de que el contenido no llegue a los adolescentes con aplicaciones como Family Link, YouTube Kids y las restricciones de contenido no apto para menores en YouTube. Sabemos que Google tiene toda la capacidad tecnológica para que esto siga sucediendo sin privar a los adultos de información y elegir alternativas que puedan ayudar a dejar el tabaco.

Eliminar las aplicaciones que guían y ayudan a los fumadores adultos a encontrar alternativas para dejar de fumar es perpetuar el hábito de fumar. Google ha hecho de internet un espacio diverso que respeta las decisiones de los usuarios y abogamos por que se respeten las decisiones de los adultos para estar informados y tomar decisiones que puedan mejorar su calidad de vida.

Le pedimos que se asegure de que los adultos puedan confiar en los hechos al intentar dejar de fumar. Restringir la información proporcionada por las aplicaciones de vapeo en Google Play tiene el potencial de mantener a muchas personas fumando, en lugar de dejar de fumar. 

Le pedimos que mantenga abierto el acceso a la información sobre los cigarrillos electrónicos. De ello depende la salud y el bienestar de millones de personas en todo el mundo. 

Las organizaciones signatarias y sus socios están abiertos a discutir y proporcionar más evidencia e información sobre este tema, en caso de que lo necesite.

Atentamente,

  • AIDUCE – Francia
  • ACVODA – Países Bajos
  • ANESVAP – España
  • ANPVU – Italia
  • ARDT Iberoamérica
  • ARDT Panamá
  • Asovape Argentina
  • Asovape Chile
  • Asovape Colombia 
  • Asovape Costa Rica
  • Asovape Ecuador
  • Asovape Paraguay
  • Asovape Perú 
  • Campaign for Safer Alternatives (CASA) – África
  • Chile no fuma, Vapea
  • Consumer Choice Center 
  • Danish Vapers Association – Dansk e-Damper Forening
  • EUforsnus
  • Exraucher.org
  • Interessengemeinschaft E-Dampfen e.V.
  • México y El Mundo Vapeando 
  • Nikan (Nikotinalliansen Norge)
  • NNA Sweden
  • Norsk Dampselskap/Norwegian Union of Vapers
  • Pro Vapeo México
  • Rights 4 Vapers Canada
  • SOVAPE – Francia
  • THR Brasil
  • THR Kenia
  • THR Nigeria
  • THR Uganda
  • Vapers Finland 
  • Vaporaqui Brazil
  • VAPR Puerto Rico
  • World Vapers Alliance

Carta de las organizaciones que demandan a Google la eliminación de las apps:

Sr. Sundar Pichai, director ejecutivo
Google LLC
1600 Amphitheatre Parkway
Mountain View, CA 94043
28 de Octubre, 2020

Estimado Sr. Pichai,

Representamos a organizaciones de control del tabaco, salud pública, responsabilidad corporativa y protección del consumidor que luchan por reducir el consumo de tabaco y su número de víctimas mortales en todo el mundo. Le escribimos hoy para instar a Google a que elimine y adopte de inmediato una política para prohibir las aplicaciones que fomenten la compra o el consumo de productos para fumar y vapear en la tienda Google Play.

El consumo de tabaco es la principal causa de muerte evitable en el mundo, y mata a ocho millones de personas en todo el mundo cada año. Además, dado que el tabaquismo es un factor de riesgo conocido para muchas infecciones respiratorias y aumenta la gravedad de estas, “una revisión de expertos en salud pública convocada por la OMS el 29 de abril de 2020 encontró que los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades graves con COVID- 19, en comparación con los no fumadores”. También hay evidencia emergente de que vapear también puede dañar la salud pulmonar.

En los últimos años, las empresas tabacaleras han utilizado cada vez más las plataformas tecnológicas para dirigirse a los jóvenes. En los últimos meses, las empresas de tabaco y nicotina se han aprovechado de la crisis de la COVID-19 para comercializar y promover ofertas especiales de aplicaciones de entrega móvil y en línea para sus productos nocivos. 

Philip Morris International y British American Tobacco inundaron Instagram y Facebook con anuncios de cigarrillos como Marlboro y Lucky Strike y cigarrillos calientes como IQOS y Glo. De manera similar, Juul ha alimentado una epidemia de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes en los EE.UU., impulsada por la publicidad en las redes sociales “claramente orientada a los jóvenes” de la compañía. Tras la decisión y el anuncio público de Apple de prohibir y eliminar aplicaciones que promocionan el uso de productos de tabaco y cigarrillos electrónicos/vapeo el 15 de noviembre de 2019, se eliminaron casi 200 aplicaciones relacionadas de Apple Store.

A medida que la tecnología de los productos de tabaco y nicotina evoluciona y la industria busca aprovechar todas las oportunidades para promocionar sus productos peligrosos, nos preocupa que Google aún no haya tomado medidas similares a las de Apple para proteger a los usuarios de la tienda Google Play. En la tienda Google Play, encontramos varias aplicaciones que parecen ser populares entre los usuarios de Android y que promueven fumar y vapear. Por ejemplo:

• Con más de 1 millón de instalaciones, “Vape Tool” ofrece instrucciones para crear líquidos de vapeo y mantenimiento de dispositivos de vapeo.
• Producida por el gigante del tabaco Altria, la aplicación “MHQ” apoya el programa de recompensas Marlboro, ofreciendo cupones y puntos de fidelidad para los cigarrillos Marlboro. La tienda Google Play señala que MHQ se ha instalado más de 1 millón de veces.

En respuesta a las empresas tabacaleras y de nicotina que explotan sus plataformas para convertir en adicta a la próxima generación, se está generando un impulso entre los líderes mundiales en la industria de la tecnología para adoptar y hacer cumplir políticas para proteger a sus clientes de los daños mortales de la adicción al tabaco y la nicotina. Amazon, Apple, Facebook e Instagram y Snap Inc han adoptado u optimizado sus políticas de usuario para prohibir la promoción de productos de tabaco y vapeo.

De hecho, Google ya ha tomado medidas para proteger a sus usuarios del marketing de tabaco y cigarrillos electrónicos con una política sólida que prohíbe la publicidad de productos de tabaco y vapeo, así como promover el uso de productos en su motor de búsqueda. Hoy pedimos a Google que dé el siguiente paso para proteger a sus usuarios de la epidemia mundial de tabaquismo mediante la adopción de una política para prohibir las aplicaciones que fomenten la compra o el consumo de productos para fumar y vapear en la tienda Google Play y que elimine inmediatamente todas esas aplicaciones.

El tiempo es realmente esencial para proteger a la próxima generación de la epidemia mundial de tabaquismo y le instamos a actuar de inmediato. Estamos felices de discutir cualquier forma en la que podamos ayudar y/o apoyar sus próximos pasos.

Sinceramente,

  • Alianza libre de humo Argentina (ALIAR), Argentina
  • Asociación Argentina de Medicina Respiratoria, Argentina
  • Austrian Council on Smoking and Health, Austria
  • Assistance for Social Organization and Development (ASOD), Bangladesh 
  • Bangladesh Institute of Theatre Arts (BITA), Bangladesh
  • Bangladesh University of Health Sciences, Bangladesh
  • Development Organization of the Rural Poor (DORP), Bangladesh
  • Dhaka Ahsania Mision, Bangladesh
  • Human Development Research Centre, Bangladesh
  • National Anti Tuberculosis Association of Bangladesh – NATAB, Bangladesh 
  • National Heart Foundation of Bangladesh, Bangladesh
  • PROGGA- knowledge for progress, Bangladesh
  • Training and Research Institute of Medicine, Agriculture & Nutrition (TRIMAN) Nutriceuticals Limited, Bangladesh
  • VOICE, Bangladesh
  • WAVE Foundation, Bangladesh
  • Young Power in Social Action, Bangladesh
  • Association of European Cancer Leagues (ECL), Belgium
  • Belgian Foundation Against Cancer, Belgium
  • Kom op tegen Kanker, Belgium
  • Alianza Bolivia Libre Sin Tabaco, Bolivia
  • Fundación Interamericana del Corazón Bolivia, Bolivia
  • Association for Addiction Prevention (NARKO-NE), Bosnia and Herzegovina Progressive Reinforcement of Organizations and Individuals (PROI), Bosnia and Herzegovina
  • Youth Movement Revolt (Omladinski pokret Revolt), Bosnia and Herzegovina 
  • ACT Health Promotion, Brazil
  • Lotus Pediatric Clinic, Cambodia
  • Cambodia Movement for Health (CMH), Cambodia 
  • Action on Smoking and Health Canada, Canada 
  • Airspace Action on Smoking and Health, Canada 
  • Chile Libre de Tabaco, Chile
  • WHO Collaborating Center for Tobacco and Economics,University of International Business and Economics, China
  • Asian Consultancy on Tobacco Control, Hong Kong, China, China – Hong Kong 
  • Asociación Colombiana de Educación al Consumidor, Colombia
  • Fundación Anáas, Colombia
  • Asociación Nacional Segunda Oportunidades de Vida (ANASOVI), Costa Rica
  • Red Nacional Antitabaco de Costa Rica, Costa Rica
  • Alianza Dominicana Anti Tabaquismo, Dominican Republic
  • Centro Endocrinología y Especialidades, Dominican Republic
  • Colegio Instituto Evangélico-Samuel Reyes Director, Dominican Republic
  • Sociedad dominicana de Neumología y cirugía de Torax, Dominican Republic 
  • Sociedad Dominicana para el Estudio de la Obesidad (SODEO), Dominican Republic 
  • Fundahabla El Salvador, El Salvador
  • Sumate, El Salvador
  • Smoke Free Partnership, European Union
  • Action on Smoking and Health (ASH) Finland, Finland
  • Comité National Contre le Tabagisme, Paris France, France
  • Tobacco Control Alliance in Georgia, Georgia
  • BLUE 21 / Unfairtobacco, Germany
  • Blossom trust, India
  • Centre for Multi Disciplinary Development Research, India
  • Consumer VOICE, India
  • Institute for studies and transformations (IST), India
  • Maya India, India
  • Movement for Alternatives and Youth Awareness, India
  • National Law School of India University, India
  • Paneer HIV positive women network, India
  • PASUMAI THAAYAGAM Foundation, India
  • Salaam Bombay Foundation, India
  • Society for social transformation, India
  • Star Youth Association (SYA), Andhra Pradesh,India
  • Tamil Nadu Tobacco Control Network, India
  • Vinoba Sewa Ashram, India
  • Voluntary Health Association of India – VHAI, India
  • Alliance of Independent Journalist – AJI Jakarta, Indonesia
  • Association of Indonesian Health Insurance and Insurance Management Experts (PAMJAKI), Indonesia
  • Center for Indonesia’s strategic development initiatives (CISDI), Indonesia
  • IIK Strada indonesia, Indonesia
  • Indonesia Agribusiness and Agroindustry Cooperative Union (GKAAI) , Indonesia Indonesian Consumer Organisation/YLKI, Indonesia
  • Indonesian Heart Association, Indonesia
  • Indonesian Public Health Schools Association, Indonesia Jakarta City Citizens Forum (FAKTA) Indonesia, 
  • Indonesia Jakarta Veterans National Development University, Indonesia Kajen Hospital Pekalongan (RSUD Kajen), Indonesia 
  • Kementerian Kesehatan, Indonesia
  • Lentera Anak Foundation, Indonesia
  • Medicuss Foundation, Indonesia
  • National Committee On Tobacco Control, Indonesia
  • PC PAFI BOJONEGORO JATIM, Indonesia
  • Pusaka Indonesia, Indonesia
  • Sahas Inisiatif, Indonesia
  • School of Public Health, University of Indonesia, Indonesia
  • ThinkWell LLC, Indonesia
  • Iran Sociology Institution – Arak branch, Iran
  • Iran’s anti-smoking population, Iran
  • Irish Cancer Society, Ireland
  • Irish Heart Foundation, Ireland
  • Smoke Free Israel, Israel
  • Agenzia Nazionale per la Prevenzione, Italy
  • Benessere Senza Fumo ONLUS, Italy
  • Italian Society of Tobaccology (SITAB), Italy
  • Tobacco Endgame Italia, Italy
  • Wellness Without Smoke Association, Italy
  • The Heart Foundation of Jamaica, Jamaica
  • The Jamaica Coalition for Tobacco Control, Jamaica
  • Japan Society for Tobacco Control, Japan
  • “Salauat Astana” Public health union, Kazakhstan
  • “Temekisiz” Public fund, Kazakhstan
  • Smokefree Kazakhstan Coalition, Kazakhstan
  • Kosovo Advocacy and Development Centre (KADC), Kosovo
  • Climate Action Network (IndyACT), Lebanon
  • Jeunesse Contre la Drogue (JCD), Lebanon
  • Lithuanian Christian Youth Temperance Union “Zingsnis”, Lithuania Lithuanian Medical Students’ Association, Lithuania
  • Lithuanian Tobacco and Alcohol Control Coalition, Lithuania
  • Drug Fight Malawi, Malawi
  • Chinampa voces del mundo, Mexico
  • Coalición México Saludable, Mexico
  • Colectivo Mujeres Construyendo Igualdad, Mexico
  • Gracias No Fumo SC, Mexico
  • Observatorio Ciudadano de Derechos Sexuales y Reproductivos AC, Mexico 
  • Refleacciona con Responsabilidad A.C., Mexico
  • Salud Justa MX, Mexico
  • Focus NG0, Mongolia
  • Preporod NGO (Rebirth), Montenegro
  • People’s Health Foundation, Myanmar
  • Stichting Rookpreventie Jeugd, Netherlands
  • New Initiative for Social Development, Nigeria
  • Association for a Better Pakistan, Pakistan
  • Human Development Foundation (HDF), Pakistan
  • National Alliance for Tobacco Control, Pakistan
  • Pakistan National Heart Association (PANAH), Pakistan
  • Society for the Protection of the Rights of the Child (SPARC), Pakistan
  • Socio Economic & Educational Development Organization, Pakistan
  • Alianza Enfermedades No Transmisibles Perú, Peru
  • Cedro, Peru
  • Comision Nacional Permanente de Lucha Antitabaquica – COLAT, Peru
  • Action for Economic Reforms, Philippines
  • Action on Smoking and Health (ASH) Philippines, Philippines
  • Child Rights Network, Philippines
  • Framework Convention on Tobacco Control Alliance Philippines, Philippines
  • Health Justice Philippines, Philippines
  • Philippine Legislators Committee on Population and Development Foundation (PLCPD), Philippines
  • Southeast Asia Tobacco Control Alliance (SEATCA), Philippines
  • Department of Public Health and Social Medicine, Medical University of Gdansk, Poland 
  • Alliance congolaise pour le contrôle de tabac : ACCT, RD Congo
  • Aer Pur Romania, Romania
  • Colegiul Medicilor Din Romania, Romania
  • Healthy Romania Generation 2035 Association, Romania
  • Maternity Advocacy Medicine Education Association, Romania
  • National Centre for Studies in Family Medicine, Romania, Romania
  • Romanian Association for Health Promotion, Romania
  • Romanian Society of Cardiology, Romania
  • World Vision Romania, Romania
  • Samoa Cancer Society, Samoa
  • Association Health Mission, Belgrade, Serbia
  • Slovenian Coalition for Public Health, Environment and Tobacco Control, Slovenia 
  • Youth Network No Excuse Slovenia, Slovenia
  • International Youth Health Organization, Slovenia/ International
  • Acción ciudadana por la salud y el avance de la ley de tabaco en España (XQNS) 
  • Initiative Spain, Spain
  • Jeewaka Foundation, Sri Lanka
  • Swarna Hansa Foundation, Sri Lanka
  • Tobaksfakta, independent tobacco control organization, Sweden
  • Tanzania Tobacco Control Forum (TTCF), Tanzania
  • Action on Smoking & Health (ASH) Foundation Thailand, Thailand
  • Health Funds for a Smokefree Netherlands (Gezondheidsfondsen voor Rookvrij), The Netherlands
  • African Tobacco Control Alliance (ATCA), Togo
  • Uganda Health Communication Alliance, Uganda
  • NGO “Network of Responsible People”, Ukraine
  • NGO Advocacy Center Life, Ukraine
  • Centro de Investigación de la Epidemia de Tabaquismo (CIET), Uruguay Clínica Médica A Facultad de Medicina de Montevideo. Uruguay, Uruguay Espacio Calma, Uruguay
  • Fumadores pasivos uruguay, Uruguay
  • Sociedad Uruguaya de Tabacología (SUT), Uruguay
  • Tobacco Control Research Group, University of Bath, UK
  • Action on Smoking and Health DC, United States of America
  • American Academy of Pediatrics, United States of America
  • American Heart Association, United States of America
  • Campaign for Tobacco-Free Kids, United States of America
  • Cigarette Butt Pollution Project, United States of America
  • Corporate Accountability, United States of America
  • Truth Initiative, United States of America
  • Vital Strategies, United States of America
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